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Construyendo relaciones ciudad a ciudad para un futuro más sostenible

Ronald Hall, Experto Externo Principal y ex Asesor Principal de la DG REGIO, ofrece su perspectiva personal sobre el programa de Cooperación Urbana Internacional de la UE.

Más de la mitad de la población mundial vive ahora en ciudades. Los centros urbanos son la fuente de crecimiento y desarrollo. Como tales, son imanes para los habitantes de zonas rurales que buscan oportunidades para obtener ingresos más altos, poder acceder a servicios de alta calidad, como educación y atención médica, y asegurar un mejor futuro para sus hijos.

Este cambio de actividades de menor productividad en las áreas rurales, principalmente la agricultura tradicional, a actividades de mayor valor agregado en áreas urbanas en la manufactura y en muchos sectores de servicios, es clave para el crecimiento de las economías. Es el camino recorrido históricamente por todos los países más desarrollados del mundo y, como tal, es el modelo que se está adoptando, en efecto, en los condados emergentes de todo el mundo.

Los beneficios de la urbanización resultantes, en particular, del modelo de desarrollo urbano de recursos intensivos que caracterizó el crecimiento de las naciones industrializadas en el siglo XX, han tenido un precio. Ha llevado al agotamiento de los recursos naturales, incluida la propia naturaleza, y la contaminación del aire, los ríos y los océanos, que ahora amenazan la calidad de vida en las metrópolis del mundo desarrollado.

Para los países en desarrollo y emergentes, donde la urbanización y el crecimiento económico van de la mano, es importante que las lecciones aprendidas del mundo industrial se entiendan completamente. De esta manera, las buenas prácticas que han sido desarrolladas por las autoridades nacionales y municipales en las últimas décadas y los errores que se han cometido históricamente pueden ser tomados en cuenta en la política urbana en los países emergentes.

 

En la búsqueda de ganar-ganar

Tal cooperación crea situaciones de ganancia para ambas partes. Si bien las naciones industriales tienen mucho que demostrar después de un siglo o más de urbanización, es igualmente cierto que las economías emergentes, tal vez menos trabadas por la tradición, tienen muchas soluciones innovadoras para compartir con las economías industriales. De hecho, algunos de los centros urbanos más grandes del mundo se encuentran en las economías emergentes de países como China e India, así como en América Latina.

La Dirección General de Política Regional y Urbana de la Comisión Europea ha formalizado 14 diálogos de política regional y urbana, incluidos 6 socios estratégicos de la UE (China, Rusia, Brasil, México, Japón e India), así como los países de la Asociación Oriental (Ucrania, Moldavia, Georgia) y los países latinoamericanos (Argentina, Chile, Perú, Colombia) y el Sistema de Integración Centroamericana (SICA).
Incluso en ausencia de tales acuerdos, se ha desarrollado una cooperación con otros socios estratégicos, como Canadá y Sudáfrica, y agrupaciones regionales como CARICOM (Comunidad del Caribe), ASEAN (Asia), SACU (África austral) y UEMOA (África Occidental).

Pero tal vez la abrumadora necesidad de cooperación y de intercambio de conocimientos se derive del interés conjunto de los países y continentes para preservar el planeta. Existe una necesidad urgente de desarrollar juntos un modelo de urbanización que sea sostenible, que preserve la naturaleza y los recursos naturales, y que reduzca las emisiones que contaminan nuestras ciudades, dañan la salud de nuestros niños y contribuyen al calentamiento global. Esta es la razón por la cual la urbanización sostenible es fundamental para los Objetivos de Desarrollo Sostenible adoptados por las Naciones Unidas y que, a su vez, ha conducido, entre otras cosas, a la Nueva Agenda Urbana (NUA) adoptada por más de 170 países en Quito, Ecuador en 2016.

La UE toma muy en serio el desafío de la urbanización sostenible. La Comisaria de Política Regional, Corina Creţu, que representó a la UE en Quito en 2016, comprometió a la UE a dedicar conocimientos y recursos para el avance de la NUA. Esto tiene una dimensión interna dentro de la UE, donde se ha desarrollado la Agenda Urbana de la UE para guiar sus programas de desarrollo urbano en los 28 Estados miembros y, como se menciona a continuación, una dimensión externa a través de sus relaciones diplomáticas con países no pertenecientes a la UE.

 

Una fuerza para el desarrollo urbano sostenible

El vehículo clave para llevar adelante la dimensión externa hoy en día es el programa de Cooperación Urbana Internacional (IUC) (2017-2019), que tiene un componente esencial que apoya a las autoridades de las ciudades de la UE y de ciudades que no pertenecen a la UE a trabajar juntos en temas de desarrollo urbano sostenible. El IUC se basa en cinco años de acciones piloto, especialmente en el marco del proyecto Ciudades del mundo de la UE y el proyecto URBELAC.

El IUC está estableciendo plataformas de cooperación urbana con China, India, Japón, América Latina y América del Norte. Su programa marca la mayoría de edad de la política de la UE para promover la cooperación internacional entre ciudades. Bajo la cooperación ciudad-ciudad de IUC, 70 ciudades participantes de cada lado establecen nuevos acuerdos de cooperación ciudad a ciudad para el desarrollo urbano sostenible. Esto implica la preparación de planes de acción locales para el desarrollo urbano integrado. Fundamentalmente, estos planes dan prioridad a la cooperación dentro de los sectores de la Agenda Urbana de la UE y la NUA.

Basándose en la experiencia del proyecto World Cities, las ciudades utilizan un enfoque de múltiples partes interesadas, aplicando el conocimiento y la experiencia de las autoridades públicas, de las empresas, la comunidad de investigación y la sociedad civil.

En el marco de World Cities (2015-2018), las ciudades de la UE han cooperado en un acuerdo de emparejamiento con las ciudades contrapartes en Canadá, China, India, Japón, Corea del Sur, Indonesia, Vietnam, Australia y Sudáfrica. Los emparejamientos han intercambiado experiencias sobre temas como el desarrollo de ciudades inteligentes, la eficiencia energética, la gestión de residuos, la movilidad sostenible, etc. Bajo URBELAC (2011-2019), que está ingresando a su cuarta edición, la Comisión Europea y el Banco Interamericano de Desarrollo han apoyado ciudades de la UE y ciudades de América Latina y el Caribe (ALC). Ha sido creada una red EU-LAC que promueve el intercambio de experiencias, la evaluación comparativa y la preparación de planes de acción. Tanto World Cities como URBELAC son el resultado tangible del apoyo del Parlamento Europeo a la diplomacia internacional a nivel de ciudad.

 

“Hay una necesidad urgente de desarrollar juntos un modelo de Urbanización sostenible, que conserve la naturaleza y los recursos naturales, y que disminuya las emisiones que contaminan nuestras ciudades, dañan la salud de nuestros niños y contribuyen al calentamiento global.”

El propio programa URBACT de la UE para las redes urbanas está siendo utilizado como una fuente clave de conocimiento y experiencia para apoyar la planificación de la acción local. IUC ciudad-a-ciudad ha llevado al desarrollo de proyectos piloto conjuntos, mientras que los memorandos de entendimiento aseguran su futuro a largo plazo firmado entre las autoridades públicas, agencias de investigación y representantes comerciales de ambos lados.

 

Dando un buen ejemplo

Por ejemplo, bajo la IUC, la ciudad de Parma (Italia) fue emparejada con Fredericton (Canadá). El departamento de la ciudad canadiense de Patrimonio y Planificación Urbana, Crecimiento y Servicios comunitarios está cooperando con la Oficina de Igualdad de Oportunidades de Parma y Oficina Europea de Proyectos, con el objetivo de mejorar la democracia local. Las dos partes están trabajando en la identificación de las barreras que dificultan la participación política de los grupos marginados y su raíz, causas, y sobre posibles políticas y mecanismos para eliminar a ellos y crear un entorno urbano más inclusivo.

La ciudad italiana de Bolonia (Italia) colabora con Austin (Estados Unidos) sobre diversos temas que van desde el desarrollo de un sistema alimentario local más saludable y mejorando la eficiencia de los recursos para mejorar la resiliencia al cambio climático. Las cuestiones de gobernanza de la ciudad han sido una prioridad en la agenda y, por ejemplo, Austin ha llegado a la conclusión de que su Oficina de Sostenibilidad y la Oficina de Desarrollo Económico necesitan desarrollar una coordinación más estrecha.

Rotterdam (Holanda) está trabajando con Surat (India). Las ciudades se centran en abordar temas relacionados con la gestión de agua, como garantizar la calidad del agua potable, mitigar la contaminación del agua por escorrentía industrial, protegiendo contra las inundaciones, y el tratamiento efectivo de las aguas residuales. En Rotterdam, Surat ha encontrado un socio bien informado con una riqueza de experiencia en gestión del agua. En Surat, Rotterdam tiene encontrado una ciudad que se ocupa de problemas en una escala mucho mayor, lo que ya ha inspirado a la ciudad holandesa a pensar diferente sobre los retos que enfrentan.

 

Para descubrir más
http://europa.eu/!Pr79bv
http://www.iuc.eu/
http://world-cities.eu/

 

Fuente: PANORAMA / AUTUMN 2018 / No. 66

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